2016年5月3日火曜日

Give them not only foods but home.


I criticize for feeding stray cats. However the person who could give a home to a homeless cat easily than anyone else is who has been feeding, actually. In fact, stray cats depend on humans who feed them. Unfortunately, it often makes another person difficult to close a stray cat. One of the bad effects of feeding stray cats is making a situation that keeps true cat lovers apart from the cat.

I have recommended them several times to pick the cat up from the alley and keep it in their house. But their answer was always, “No.” They said like: “My husband hates cats.” “It is odd that cats aren't in outdoors.” “These cats are already my children, even though they are out.” The most likely answer is, “No, I won't. Because it's just a stray cat.”

It is not less people who think that house cat means being sold in a pet store with a pedigree paper and stray cat means no worth to sell. They assume a house cat and a stray cat are different species. My explanation, “A cat is a cat. People call a cat in different words such as a house cat, a stray cat, a community cat, but they are all the same species,” would be slightly laughed.

Once in a town, I met a stray cat whose foreleg was broken. I guessed from the situation, the cat had been given foods from a bar. I knocked the door and met the owner and asked if he wants to cure the cat. I was supposed to offer that I would pay for half of the treatment cost. But when he heard the word ‘cure,’ he immediately spread displeased look in his face and said, “I'm only feeding the cat. It's a stray cat. It's none of my business. And I gotta prepare for cooking right now!”

My conversations with people who feed stray cats give me an insight. Currently, I think reducing the people who feed stray cats is the first step to help to reduce homeless cats and their tragedies. They are almost middle-aged or elderly. If the next generation doesn't feed stray cats in outdoors thoughtlessly and welcome a stray cat as their family member, miserable stray cats will be less and less.

Regarding a cat as a family might be laughed and be criticized as anthropomorphism. But I think that if we humans have no sense of anthropomorphism we have no love for everything.


This photo was taken on 20 August 2013, Tokyo, Japan. ©Naoto Shinkai

餌だけでなく家を与えてほしい


僕は餌やり行為に対して批判的だが、実を言えば、野良猫(ホームレス・キャット)に他の誰より容易に家(ホーム)を与えられるのは、餌やり人である。何と言っても、猫たちは彼らを頼りにしているのである。逆に言えば、餌やり人以外は警戒されるため、猫に近づくこと自体が難しい場合が多い。餌やりの弊害には、餌やり人より以上にその猫を愛せる人が近づけない状況を作っている、という点もある。

僕は何度か彼らに、猫を路上から拾って家で飼うよう勧めたことがある。しかし彼らの返事は決まって「無理だ」というものだった。彼らはこんなふうに言う――「夫が猫嫌いだから」「町に動物の姿がないのは変だ」「外にいようと、この猫たちはうちの子」。 最もありがちな返答は「飼わないよ。だって、野良猫だから」というものだった。

家猫はペットショップで売っている血統書付きの動物で、野良猫は売る価値のない動物だと考える人は少なくない。家猫と野良猫は違う種だと思い込んでいるのだ。僕が「猫は猫ですよ。みなさん、猫のことを家猫と言ったり、野良猫と言ったり、地域猫と言ったりするけれど、みんな同じ種類の猫なんです」と説明すると、苦笑いをされた。

以前ある街で、前脚の折れている野良猫に出会った。周囲の状況から、その猫はあるバーから餌をもらっていると推察できた。ドアをノックしてその店の主人に会い、猫の怪我を治療する気はありませんか、と尋ねた。僕は、治療費の半額を負担すると申し出るつもりだった。しかし彼は、治療と聞いた途端に不機嫌さをあらわにし、こう言った。「ただ餌をやってるだけなんでね。野良猫なんだし、自分には関係ないんだよ。じゃあ、もう仕込みをしなくちゃいけないんで!」

何人もの餌やり人たちと会話を交わした経験は、僕にある洞察を与える。それは、残念ながら悲観的なものだ。今では僕は、餌やり人を減らすことが、野良猫の数とその悲劇を減らす第一歩だと考えている。餌やり人はほとんどが中高年である。もし次の世代が安易に餌やり人になろうとせず、野良猫を家族の一員として歓迎するようになれば、可哀想な野良猫はどんどん少なくなるだろう。

猫を家族とみなすことは擬人化だと冷笑され、批判されるかもしれない。けれど僕は、もし私たち人間に擬人化の感覚がなければ、どのようなものに対しても愛など存在しないと考えるのである。


2013年8月20日 東京都内にて撮影 ©Naoto Shinkai

2016年4月27日水曜日

Idea of which one person rescues one cat.


We ordinary people tend to leave issues of stray cats to an activist group such as an NPO. I also have asked to rescue stray cats three times for three activist groups in the past. But all of them rejected before I tell the details. However, if you think of it carefully, you will notice it's a wrong idea to expect that an activist group could rescue stray cats without restriction. And it might be a better idea that one person rescues one cat rather than one activist group rescues 100 cats. So we ordinary people should do what we can do.

I don't recommend to rescue multiple stray cats at a time. Keeping multiple cats could be a more serious problem for cats when the keeper become poor or sick, and when he or she dies. The ideal activity which I think of is one person rescues one cat. If this idea and activities spread widely, stray cats would reduce. There are so many stray cats in outdoors, but it's obviously less than humans.

Then we, people of Tokyo, come up against an obstacle that 90 percent of apartments in Tokyo prohibit to keep a pet. I don't think it is right to ignore bad rules. Though I broke the rule twice for rescue fragile lives, a kitten and a sick old cat, I currently have moved to an apartment which one of 10 percent. The tendency of our society should be shifted. It is not less people who tell the reason why they can't keep or rescue a stray cat. I eager to let landlords and management companies know that acceptance of keeping a pet means to save a life.


This photo was taken in 31 August 2012, Tokyo, Japan. ©Naoto Shinkai

一人が一匹を救う、という考え


 私たち一般市民は、野良猫の問題をNPOのような活動団体任せにしがちである。かく言う僕も過去に三回、三つの活動団体に野良猫を救出してもらえないか尋ねたことがある。しかしそれらは、詳細を伝える以前にすべて断られた。しかし考えてみれば、彼らに無制限に野良猫を救出することを期待するほうが間違っている。一人が一匹の野良猫を救うほうが、一つの活動団体が百匹の猫を救うよりも健全だとも言える。私たち市民は自分たちでできることをするべきなのだ。

僕は、一度に何匹もの野良猫を救出することは勧めない。複数の猫を飼育することは、飼い主が貧しくなったり、病気になったり、亡くなったときなどにはより深刻な問題になる。僕が考える理想は、一人一猫の救出である。この考えと活動が広まれば、野良猫は減るだろう。街に野良猫がいかに多いとはいえ、人の数ほどではないからである。

しかし、ここで私たち東京の市民は、東京の賃貸住宅の九割がペットの飼育を禁止している、という障壁に突き当たるのである。僕はこのルールを無視していいとは思わない。弱った生命を救うことを優先し、二度ルールを破ったことがあるが、今では残りの一割のうちのひと部屋に引っ越している。しかし、この社会傾向はやはり転換されるべきである。猫を飼えない・救えない理由に、このルールを挙げる人は少なくない。大家さんや管理会社の人たちには、ペットの飼育を許可することは、生命を救う行為でもある、ということをぜひとも知ってもらいたい。


2012年8月31日 東京都内にて撮影 ©Naoto Shinkai

2016年4月24日日曜日

Increasing of stray cats caused by media.


The media, mainly publishers, in Japan often introduce stray cats as free, funny, cute animals living in outdoors. When publishers feature about stray cats in a magazine, they write a title of the article like: ‘Happy cat town of Tokyo’, ‘Paradise island of cats’, ‘Joyous encounter with alley cats.’ And a lot of photo books distribute so many happy looking images of stray cats to people.

One day, I went to a cat photo exhibition, the photo of the poster and the flyer was a jumping cat. The photo is apparently amazing. The cat's tail is held vertically, the background is the blue sky. But I couldn't help but feel different in the face. The eyes aren't animated. I doubted if the cat really had jumped pleasantly. However, people smiled at the sketchy impression.

Hanging around to expect to encounter stray cats in a town and meeting a cat who looks happy, and taking their photos, sharing the photos on the internet with cat lovers are wonderful.  But I gradually became to feel it's hard. Because there are definitely so many pitiful stray cats than happy stray cats. When I take 10 stray cat photos, for example, 7 miserable cats will be hidden in my storage and 3 happy-looking cats will be in publish makes me feel that I am betraying stray cats totally. I began to think I should take photos which represent stray cats.

I had been taking stray cat photos for 6 years and one conclusion came out. It was unexpected even for me. It is all cats shouldn't be in outdoors. Every cat is a creature who should be relaxed in a human's house. I learned this truth from an sick old cat who was rescued by me.

Some of the people who feed stray cats, or wild birds, are trying to make an ideal circumstance of human and animal coexistence. But this is a wrong idea. Cities are consisted in the exclusive way for animals. Asphalt and concrete don't resolve animal excrement. Cats are non-wildlife who have been selected and evolved by human beings. So its brain keeps itself being infant even when the body grows up an adult. The fact of stray cats is just infants who are living in the outdoors.

The municipal governments of Japan must have been culling tens of thousands stray cats every year for more than four decades. The fact exists behind the tendency of uncritical admiration of stray cats from far away. The media still contribute making such tendency.

*I post this image of a stray cat leaping downward, as a metaphor of their lives.


This photo was taken on 10 February 2013, Tokyo, Japan. ©Naoto Shinkai

野良猫を増やしかねないメディア


日本のメディア──特に出版社は、しばしば野良猫のことを、屋外で暮らす、自由で・楽しい・可愛い動物というように紹介する。雑誌が猫特集を組むときには、次のようなタイトルの記事を書く。『東京のしあわせな猫町』『猫たちの楽園島』『楽しい外猫めぐり』。また、数多くの写真集によって、幸福な野良猫というイメージが大量に流布される。

ある猫写真展に行ったとき、ポスターとチラシで使用されていた写真は、飛んでいる猫だった。その写真は、一見すると素晴らしい。尻尾は垂直に立ち、背景は青空である。しかし僕は、猫の顔に違和感を覚えた。目に生気がないのだ。この猫は楽しい気分で飛んでいるのだろうか、と僕は不安になった。けれど、人々は大ざっぱな印象に笑むのである。

猫を探して町を歩き、幸福そうな猫に出会い、撮影し、その写真を猫好きな人たちとシェアするのは楽しい。しかし僕は、それが段々と苦痛になった。幸福な猫よりも、気の毒な猫のほうが明らかに多いからである。撮影した10匹のうち見映えの悪い7匹をお蔵入りにして、残りの3匹を写真共有サイトにアップロードする、というような行為は、野良猫たち全体を裏切っているような気がした。僕は、彼らを代弁するような写真が撮れないかを考えるようになった。

六年間、野良猫の撮影をして、僕はひとつの結論にたどり着いた。それは、自分でも思いもよらぬものだった。猫は路上にいるべきではない、というのがそれである。猫はすべて、人の家の中でぬくぬくしているべき生き物なのである。僕はこのことを、街路で拾った老猫から教わった。

野良猫や小鳥に餌やりをする人の中には、人間と動物が共生する理想像を求めている人がいる。しかし、これは間違っている。街は、動物を排する様式で作られているからだ。アスファルトとコンクリートは、動物の糞尿を分解しない。猫は、人間が選別・育種した非野生動物で、その脳は、体が成熟しても幼児のままである。路上暮らしをしている幼児、というのが野良猫の実情なのだ。

日本の自治体は、四十年以上にわたり、毎年何万という野良猫を殺処分してこなければならなかった。野良猫を遠目に眺めて、手放しに賛美してきた風潮の裏には、このような事実がある。その風潮を作るのに、メディアは今も一役買っている。

※この野良猫が下降している写真は、彼らの生き様の暗喩として載せる。
 

2013年2月10日 東京都内にて撮影 ©Naoto Shinkai

2016年3月22日火曜日

Stray kittens having distrust of humans.


Infant stray cats born in an alley become distrustful of humans so quickly. Their mothers are given foods by humans, but most of people who feed stray cats are not supposed to touch stray cats. Stray kittens who see that sight grow without expectations of human love.

A lot of people who feed stray cats scatter the foods on the asphalt as though they are pigeons. The fact, which make the issue complicated, is they haven't kept a cat ever. They don't see a cat like their baby. After scattering foods and gathering stray cats, they will be satisfied and leave hurriedly. They don't make certain if some cats have health problems or the others who don't come over to eat. They also don't pick up leftovers, so it becomes rotten on the asphalt and makes the neighbor provoked.

We tend to assume that a cat lover is humane and a cat hater is inhumane. A person who feeds stray cats looks kind and a person who pastes up a notice which says don't feed stray cats looks cold- blooded. But this is a prejudice.

People who don't like stray cats actually hate just the unhygienic environment and a foul smell in many cases. Cats almost don't have any body odor. Not a few people think smell of cat excretas is cat smell. This is a fault of whom feeding stray cats.  They only give foods in passing by and force the neighbors to clean the excretas up.

Unfortunately, anger of neighbors who live around the feeding place often targets stray cats, not humans. They make a loud sound with foot pounding or hitting something to drive the stray cats away. Recently, you can see an equipment of ultrasonic deterrent where stray cats live in. Through these experiences, infant stray cats become distrustful of humans more and more. And it becomes harder to rescue them.

Some of infant stray cats show curiosity a bit for a person who try to reach them, but never across the boundary where the hands catch them. Most of them would die before they grow into an adult or would be cought as things of culling by a municipal government. Some of them, who survive fortunately, would come to the end of short life in a solitary without trust of humans.


This photo was taken on 17 May 2013, Tokyo, Japan. ©Naoto Shinkai


人間不信の野良の仔猫


路地で生まれた幼猫は、すぐに人間不信に陥る。彼らの母親はたいてい人から餌をもらっているが、多くの餌やり人は猫に触れようとしない。それを見て育つ幼猫は、人に愛情を感じなくなる。

多くの餌やり人が、鳩に餌を撒くように、アスファルトの上へ餌を撒く。問題を難しくしているのは、彼らの多くが猫を飼ったことがない、という事実である。彼らは、猫を我が子のようには見ない。餌を撒いて野良猫を集めると満足し、そそくさと立ち去る。猫たちが健康上の問題を抱えていないか、餌を食べに現れない猫がいないかどうか、確かめることもしない。食べ残しを回収することもないので、それらは路上で腐り、近隣の反感を募らせる。

私たちは、猫好きであることは人間的で、猫嫌いであることは非人間的だと決めつけがちである。野良猫に餌を与える人はやさしく見え、野良猫に餌を与えないで下さいという貼り紙をする人は冷たい人に見える。しかし、これは先入観である。

野良猫を嫌う人たちは、ほとんどの場合、単に不衛生な環境や悪臭を嫌うのである。猫にはほとんど体臭がない。排泄物のにおいを猫のにおいと勘違いしている人は少なくないが、これは通りすがりに餌を与えるだけで、排泄物の始末をよその家に押しつけている餌やり人たちのせいである。

残念なことに、餌やり場の近隣の人たちの怒りの矛先はしばしば、人ではなく猫に向かう。足を踏み鳴らしたり、何かを叩いて大きな音を出し、猫を追い払おうとする。近頃では、野良猫の住む界隈に、超音波の撃退機器まで見られるようになった。これらの経験を通じて、幼猫はますます人間不信になり、保護するのが難しくなる。

手を差し延べようとする人に少しの好奇心を示すけれど、その手の届かない距離までしか近づこうとしない幼猫は多い。彼らの多くは成猫になる前に死んでしまうか、自治体の駆除対象となる。運良く生き延びた猫たちも、人を信頼することなく、その多くは孤独のなかで短い生涯を終える。


2013年5月17日 東京都内にて撮影 ©Naoto Shinkai

2016年3月15日火曜日

Don't buy a cat from a pet store, but pick a cat up from the outdoors.


While I had been taking stray cat photos enthusiastically for six years in all, 1996 - 1997 and 2012 - 2015, I often found stray cats who must had been a pet store.

Their lives in the outdoors are much harder than ordinary stray cats.  Especially, a long-haired cat suffers from no human grooming. They can't keep their fur clean and remove fleas alone. The summer temperature and humidity of the outdoors in Tokyo is extremely high for them.

Their ex-keeper didn't expect that the kitten will grow up and become an adult cat when they bought him or her in the pet store. The average life span of house cats is over 15 years old. When you buy a pet, you should imagine the future after years, which should be your present age plus the average life span of the animal. If you begin to keep a baby cat at 25 years old, you must keep the responsibility to take care of the cat until when you become 40 years old.

I've been thinking through my stray cat photography of what entices a keeper to abandon their cat in the outdoors. When they are about to abandon the cat right now, they might think like: ‘I know the place so many stray cats are living in. There are people who feed stray cats every day. My cat will be happy out there.’ Who should be criticized is who abandons a cat. But who encourages to abandon a cat is who feeds stray cats. Actually, most of the places where they feed are where cats have been abandoned.

Please think of this issue before going to a pet store. If you want a cat, you can find it in the alleys. Though every stray cat isn't friendly, it is possible to pick a stray cat up when you can touch the cat. It is the right time to feed a stray cat when you decide to rescue and keep the cat. If you don't like an ordinary stray cat, you should give up to have a cat. Because you are not a cat lover in nature.

And when you pick a stray cat up from the outdoors, it might cost to cure some disease. But it is certainly worth money to spend than a price tag of a pet store.


This photo was taken on 7 July 2013, Tokyo, Japan. ©Naoto Shinkai

ペットショップで買うのではなく、路上の猫を拾おう


僕が熱心に野良猫の写真を撮っていた計六年──1996年から1997年と2012年から2015年の間、しばしばペットショップ出身に違いない野良猫たちと出会った。

彼らの路上生活は、普通の野良猫たちよりもさらに過酷なものになる。とりわけ人の手によるグルーミングが必要な長毛種の猫は苦しんでいる。彼らは、自分で毛並みを清潔にしたりノミを取ったりすることができない。都市の夏の外気温は、彼らには極限まで高い。

彼らの以前の飼い主は、ペットショップで仔猫を買うときに、その子が成長して成猫になることを予想できなかったのだろう。しかし、飼い猫の平均寿命は15歳を超えるのである。ペットを買うときには「あなたの現在の年齢」+「そのペットの平均寿命」の未来を想像してほしい。25歳で猫を飼い始めるということは、少なくとも40歳になるまではその子の世話を続ける義務がある、ということなのだ。

僕は野良猫の撮影を通じて、猫を路上に捨てる人の背中を押すのは何か、をずっと考えてきた。まさに猫を捨てようとするとき、彼らはこう考えるのではないか。『野良猫がたくさんいる場所がある。毎日のように餌をあげている人たちもいる。この猫もそこで幸せになるだろう』 責められるべきは、捨てる人間である。しかし、餌やりの人たちの存在が、捨て猫を助長するのである。実際に、餌やり場の多くが、猫捨て場になっている。

ペットショップへ行く前に考えてほしいことがある。もし猫が欲しいのなら、路上で見つけることができる、ということである。すべての野良猫が人に好意的というわけではないが、触れることのできる猫なら可能性はある。拾って飼うと決めた時こそ、野良猫に餌を与えるべき時なのだ。平凡な野良猫は嫌いだと言う人は、本質的に猫嫌いなのだから、猫を飼うことをあきらめた方がいい。

路上から野良猫を拾うとなると、最初に病気の治療費がかかるだろう。しかし、そこで支払われる金額は、ペットショップの値札に記載されている金額よりも価値がある、と僕は思う。


2013年7月7日 東京都内にて撮影  ©Naoto Shinkai

2016年3月9日水曜日

Reality of stray cats who called “Cute.”


When people find a stray cat, most of them would say, “Cute!” Cats, even they are homeless, look cute when you see from a distance. But if you come close to them and see more carefully, you will find their health problems.

So many stray cats have eye problems caused by some infections. It is less who have healthy eyes. Their eyes are also easily hurt by fighting. I have a photo of which a stray cat staring my camera with a hollow of the eye socket. It is more than a few times that I've met such stray cats.

Old stray cats likely have some decayed teeth. When a stray cat can't close the mouth or wet the lower jaw with saliva, they might have a tooth problem. An old cat, who I rescued from the outdoors, had a deformed jaw with periodontitis, so he had to be extracted all teeth in surgery.

In summers, stray cats suffer from swarms of bloodsucking insects like mosquitos, fleas, ticks. I often been bitten by mosquitoes more than ten places while I was shooting a stray cat for five or six minutes. It was done even though I had applied bug repellent, so their suffering is beyond my imagination. They scratch the itch hardly so their skin, mostly behind the ear, bleed and their hair falls out. Then, insects aim that part.

If you observe  stray cats for a few months, you could see a lot of them have loose bowels and find out that the water which they are drinking isn't hygienic in the alley. In case of that a stray cat poop while I am shooting, I would pick it up by a vinyl bag, but I couldn't do anything when that was diarrhetic.

Cats are genius for pretend they are happy. But people who truly love them are never deceived. Actually, most of stray cats aren't in good condition as people call them ‘cute.’ But most of the disease can cure by a veterinarian and keeping them indoors. The people who said the cat “Cute!” mostly passed by without stopping. How wonderful if the word was a promised future of the stray cats.


This photo was taken on 17 August 2013, Tokyo, Japan. ©Naoto Shinkai

「可愛い」と言われる野良猫の現実


野良猫を見つけたときに、たいていの人が「可愛い!」と言う。猫は、ホームレスの猫であってさえも、遠目には可愛く見える。しかし、近づいて、注意深く見ると、彼らの多くに健康上の問題があることに気づくだろう。

実に多くの野良猫に、何らかの感染症による目の疾病がある。目のきれいな野良猫のほうが稀なのだ。目は、喧嘩によって傷つきやすい箇所でもある。片目を失っていて、空洞の眼窩でカメラを見つめる野良猫の写真が手元にあるが、そのような野良猫に出会ったことは一度や二度ではない。

また、年寄りの野良猫には虫歯がありがちである。野良猫が口を閉じられなかったり、涎で下顎を濡らしているときには、歯の問題を抱えていることが考えられる。僕が路上で拾った老猫は、歯槽膿漏で顎の形が変形していたほどで、全抜歯の手術が必要だった。

毎夏、野良猫たちは蚊やノミやダニなどの吸血性の虫にたかられ苦しむ。撮影するほんの五、六分の間に、僕自身、十箇所以上蚊に刺されることも珍しくなかった。虫除けを塗っていてさえそうなのだから、彼らの苦しみは想像を絶する。猫たちは痒いところを激しく掻いて皮膚──多くは耳の裏、から血を流し、毛が抜け落ちる。そこをさらに虫は狙う。

数ヶ月、野良猫を観察してみれば、彼らの多くが下痢をしていて、それは路上で彼らが飲んでいる水が衛生的でないせいであることが理解できるはずである。撮影中に野良猫がうんちをした場合、僕はビニール袋で拾うようにしていたが、下痢となるとどうしようもなかった。

猫は自らを幸福に見せかける天才である。しかし、本当に猫が好きな人なら騙されない。野良猫は実際、無邪気に「可愛い」と言えるような状態でないことのほうが多い。しかし、多くの疾病は、獣医師にかかり、室内飼いをすることによって治療できるのである。可愛いと言った人たちの多くは、足を止めることもなく過ぎ去った。それが、野良猫たちの未来を約束する言葉だったら、どんなに素晴らしかっただろう。


2013年8月17日 東京都内にて撮影 ©Naoto Shinkai

2016年3月7日月曜日

Person who feeds stray cats is a cat lover or not?


His dirty body indicates that he can't groom himself anymore because of disease. Though some people say it is just a characteristic of mischief. His V-shaped ear means that he's had a neutering operation by an NPO. Though some people say it is a scar of fighting with another cat.

Some of NPOs engaging in stray cats say that stray cats should be trapped and neutered and returned where they have been. The activity is called TNR. They also say these cats would be taken care of by people who live in the neighborhood.

However, what do you think if people who feed stray cats don't do anything but feeding? Or if they don't bring them some water, and don't clean the cats' excrement up, don't take them to a veterinarian even they are dying? Actually, there are some people who forbid stray cats to come in their house nevertheless the cats are being fed from them.

TNR has a meaning of birth control. But it isn't a magic to make stray cats happy. The cats might lose an opportunity to be picked up because of their ear has the mark. They might be left when they become sick because people would think that the cat has a person who take care of them.

I have seen a lot of suffering cats whom ear has been notched in the outdoors. It seems that the people who feed stray cats don't see cats' disease and injury. They rather say they doesn't hesitate to feed the cats anymore because of  the mark. They feed as if feeding is their duty and think they have not responsibility anything else. Sometimes they seem just enjoying the relationship of master and servant in my eyes. It doesn't seem the relationship of parent and child, as a keeper and a house cat.

The neutered, re-abandoned cat in the outdoors begin to be called a community cat. It sounds calm, but their severe situation continues.


This photo was taken on 5 March 2013, Tokyo, Japan. ©Naoto Shinkai

餌やり人は愛猫家か


彼の汚れた体は、病気のために毛づくろいできないことを示している。それを、ただの腕白の徴と言う人もいる。彼のV字形に切られた耳は、NPOによる不妊手術の印である。それを、他所の猫と戦った痕と言う人もいる。

野良猫に関わるNPOの幾つかは、野良猫は罠をしかけて捕まえ、不妊手術をし、元の場所に戻すべきだと言う。TNRと呼ばれる活動である。NPOはまた、TNRを施された猫たちは近隣の住人に面倒を見てもらえるのだとも言う。

しかし、野良猫に餌を与える人が、餌を与えること以外は何もしない、としたらどうだろう。水すら与えもしないとしたら。うんちを片づけることもせず、猫が死にかけてさえ獣医師のもとへ連れて行かないとしたらどうだろう。現実には、自宅に上がろうとする野良猫を追い払う餌やり人すらいるのだ。

TNR活動には、出産制限の意味がある。しかしそれは、手術によって野良猫を幸福にする魔法ではない。耳に印を持つ猫たちは、そのことによって拾ってもらえる機会を失うかもしれない。病気になったときにも「世話をしている人がいるはず」なのだからと、放置されてしまうかもしれない。

僕はこれまで路上で、耳を切られている猫たちの惨状を数多く見てきた。餌やりをする人たちは、猫たちの病気も、怪我も見ていないようだ。むしろ、耳を切られたおかげで「気兼ねなく餌をあげられる」と言う。彼らは、義務のように餌やりを自らに課しているが、それ以外の義務が自分にあるとは考えない。時々、僕の目に彼らは、主従関係を楽しんでいるだけのように映る。飼い主と飼い猫のような、親と子の関係には見えない。

不妊手術をされ、路地に「再度」見捨てられた猫たちは、地域猫と耳当たり良く呼ばれるようになるが、彼らの厳しい現実は続く。


2013年3月5日 東京都内にて撮影 ©Naoto Shinkai

2016年3月6日日曜日

Stray means never having a long life.


Outdoors in the cities are not appropriate for cats to live in.

We humans tend to think optimistically that stray cats are free, agile, tough. But it's not true. It is just a wish. In that way, people try to protect their conscience and relieve themselves from twinge of conscience.

Actually, most of stray cats have a serious disease, such as feline AIDS, feline leukemia, kidney failure, and other infections. Or having a worse physical condition and traumatic experiences by a traffic accident or evil humans. If you take a stray cat to a veterinarian, you will scientifically see how harmed they are.

There is a stray cat grooming in a sunny place. On the other hand, a lot of stray cats are wandering from shadow to shadow not to attract humans. When they can't move with a disease, the municipal government would regard the cat as a culling animal. Their babies as well, even though they are healthy. But I think the problem is a thoughtless feeding rather than the way of the municipal government. As a result of my six years experience of following stray cats, touching with each other, taking photos, and meeting people who feed stray cats, having conversations with them, I consequently think so.

It is generally said that stray cats live for approximately three to four years. But it might not be counted about stillbirths and infant deaths, the death of so many stray cats which died at inconspicuous places.


This photo was taken on 1 March 2013, Tokyo, Japan. ©Naoto Shinkai

野良とは、長生きできない、という意味


路上は、猫が暮らすのにふさわしい場所ではない。

私たちは「野良猫は自由だ、すばしっこい、たくましい」と楽観的に考えがちである。しかし、それは現実ではなく、願望に過ぎない。そう言うことで、私たちは自分たちの良心を防護し、呵責から解き放とうとする。

現実には、彼らの多くが、猫エイズや猫白血病、腎不全、その他の感染症などの深刻な疾病を抱えている。そうでなくとも、肉体的障害を持っていたり、交通事故や悪意のある人間によるトラウマを抱えていたりする。獣医師の元へ連れていけば、彼らがどれほど傷ついているか、医学的な数値としてはっきり提示される。

日向で毛づくろいをしている野良猫がいる一方で、影から影へと人目をしのぶ野良猫たちが数えきれないほどもいる。彼らが病気になって動けなくなると、行政はそれを駆除の対象とみなす。彼らが生んだ仔猫たちも、健康であっても、同様である。しかし、僕は行政の非よりもむしろ、安易な餌やり行為に問題があると考えている。六年間、東京の野良猫たちを追い、触れ合い、撮影し、その過程で餌やりの人たちと出会い、会話を交わした結果、そう思うのだ。

一般に、野良猫はおよそ三年から四年の寿命だと言われる。しかし、その概算には、死産や幼猫の死、人目のつかない場所での多くの死が含まれていないはずである。


2013年3月1日 東京都内にて撮影 ©Naoto Shinkai